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Cambridge Audio CXN et CXA80 Article publié le 21/08/2015

#1 L'utilisateur est hors-ligne   Pierre Dubarry Icône

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Posté 21 août 2015 - 07:47

Au printemps dernier, Cambridge Audio dévoilait ses nouvelles ambitions avec la nouvelle gamme d'électroniques CX, et une volonté affirmée de donner une nouvelle impulsion à la marque sur le milieu de gamme. À cette occasion, nous vous proposons aujourd'hui un banc d'essai du nouveau lecteur audio réseau Cambridge Audio CXN, accompagné de l'amplificateur intégré stéréo CXA80.

Cambridge Audio CXA80

Malgré une finition et une qualité de fabrication vierges de tout reproche, les électroniques du fabricant britannique n'ont jamais particulièrement brillé par leurs qualités esthétiques. Mais ça, c'était avant.

Même si nous parlons d'une composante relativement secondaire, surtout en Hi-Fi, l'esthétique n'en reste pas moins un critère comme un autre, capable dans certains cas de faire pencher la balance en faveur de tel ou tel appareil. Après plusieurs années sans aucune prise de risque, Cambridge Audio bouscule donc enfin ses habitudes, et opte pour un design désormais en phase avec les standards en vigueur. Séduisant, voilà l'adjectif qui décrit le mieux cette nouvelle gamme CX, un changement qui passe par un châssis et une façade aux lignes plus contemporaines, plus harmonieuses.

Présentation du CXA80 :

Le panneau frontal du CXA80 accueille un ensemble de touches dédiées aux différentes entrées/sorties et auX réglages (tonalité, balance), un sélecteur d'enceintes A/B, une touche Direct, et un potentiomètre ALPS. Une sortie casque au format jack 3.5 mm et une entrée MP3 sont également présentes.

Cambridge Audio CXA80

À l'arrière, l'appareil bénéficie d'entrées USB asynchrone, optique et coaxiale pour être employé comme DAC externe en liaison avec un PC/Mac, un téléviseur, un lecteur Blu-ray ou une console. Les trois entrées sont en mesure de gérer les échantillonnages de 44 à 192 kHz en résolution 16 et 24 bits, et le DSD (DoP). Le Bluetooth est disponible en option via le dongle BT100. 

On pourra dans un second temps utiliser le CX A80 comme un bloc de puissance stéréo, et l'associer à un préamplificateur, un DAC (avec contrôle du volume) ou amplificateur AV équipé d'entrées analogiques via la sortie Pre-out 2.0. Le reste de la connectique se compose de 4 paires de borniers à vis, 1 entrée XLR, 4 entrées analogiques RCA, 1 sortie Pre-out, 1 sortie Pre-out Subwoofer, 1 sortie casque, et 1 entrée/sortie Control Bus.

Cambridge Audio CXA80

En matière de conception, comme toujours chez la marque britannique, nous ne sommes pas déçus. Sous le châssis en aluminium, nous retrouvons une section amplification capable de développer une puissance de 2 x 80 W sous 8 ohms, et 2 x 120 W sous 4 ohms en Classe AB. Les canaux gauche et droite sont d'ailleurs symétriques, même si dans les faits nous n'avons pas face à nous une vraie topologie double-mono, tandis que le transformateur torique est isolé du circuit préamplification. Quant à la section conversion, elle est confiée à un DAC Wolfson WM8740, une habitude chez Cambridge. Une nouvelle protection CAP5 conçue pour protéger le système en cas de panne, incident ou erreur de paramétrage est aussi introduite.


Présentation du CXN :


Cambridge Audio CXN

Le lecteur réseau CXN repose lui aussi sur un châssis en métal aux lignes courbées, mais c'est l'afficheur qui retient ici l'attention. De bonne qualité, l'écran LCD 4,3 pouces permet d'afficher les pochettes d'albums et les tags (artiste, numéro de piste, format). Il est entouré d'un ensemble de touches dédiées au contrôle en lecture. Le potentiomètre sur la droite permet quant à lui d'ajuster le volume lorsque le lecteur est utilisé en mode préamplificateur, mais également à naviguer dans les menus.

En basculant sur l'arrière, le CXN offre l'embarras du choix : sorties XLR, analogique RCA, optique, coaxiale, mais également des entrées USB-B, optique et coaxiale pour utiliser le lecteur comme DAC externe en liaison avec un téléviseur, un lecteur Blu-ray, PC/Mac ou une console. Là aussi les trois entrées sont en mesure de gérer les échantillonnages de 44 à 192 kHz en résolution 16 et 24 bits, et le DSD (DoP). Le petit plus réside du CXN dans la fonction préampli, une fois raccordé à la sortie Pre-out d'un amplificateur intégré ou un bloc de puissance, et le mode préampli activé dans le menu Audio (attention dans le cas contraire le volume en sortie sera au maximum !!), le volume peut être ajusté directement depuis le CXN. On trouve également une entrée/sortie Control Bus, un port Ethernet et deux ports USB, dont l'un uniquement dédié au branchement du dongle WiFi.

Cambridge Audio CXN

Côté conception, le CXN s'appuie sur un filtrage ATF de seconde génération pour l'upsampling en 384 kHz/32 bits (automatique et non débrayable), un double DAC Wolfson WM8740 montés en symétrique, un DSP Analog Devices ADSP-21261. On note également la présence d'une interface Cirrus-Logic CS8416 associée à une puce XMOS, un processeur ARM Cortex-A8 qui pilote l'interface du lecteur sur la base d'un Kernel Linux, et des condensateurs WiMA. La légèreté de la platine s'explique également par le choix d'une alimentation à découpage, un choix de prime abord étonnant puisque Cambridge travaille presque exclusivement avec ce type d'alimentation, mais au regard de son efficacité, nos inquiétudes ont rapidement été dissipées.



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